Category Archives: Cuban Politics

President Raúl Castro on the country’s current economic situation

Deputies discuss performance
of Cuba’s economy

LIVIA RODRÍGUEZ DELIS
President Raúl Castro closed the National Assembly of People’s Power third period of ordinary sessions with a speech offering a snapshot of the country’s current economic situation, and addressing the international situation, in addition to its impact on Cuba.

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Over the course of four days, Cuban deputies meeting in Havana’s Convention Center, heard reports on progress in the implementation of Policy Guidelines approved at the 6th Congress of the Communist Party of Cuba, and the country’s Economic Plan for the first half 2014.

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Asamblea en la ONU – CUBA

Hoy martes 29 de Octubre se llevó a cabo el 68vo periodo de secciones de la asamblea general de las Naciones Unidas. Tuve el privilegio de ser invitado por la delegación cubana ante la ONU para presenciar una parte de dichas secciones donde se discutía el tema 40 de la agenda: Necesidad de poner fin al bloqueo, comercial financiero impuesto por los Estados Unidos Yanquis contra Cuba.

Numerosas delegaciones de diferentes países presentaron ponencias favoreciendo el fin del bloqueo, destacándose en dicha demanda los países hermanos de Latino América y del área del caribe, muy en particular Bolivia, Venezuela, Nicaragua y Ecuador. También depusieron Egipcio, Indonesia, Irán e India y un bloque de países africanos. Quienes destacaron lo cruel, inhumano y criminal de tal agresión contra el pueblo cubano. Todos recalcaron sobre los principios de la Carta de las Naciones Unidas, entre otros, los principios de igualdad soberana de los Estados y por ende de Cuba, en la no intervención y no injerencia en asuntos internos y la libertad de comercio y navegación, que lleva a cabo los Estados Unidos Yanquis contra Cuba.

Una excelente exposición del caso fue la del embajador de Bolivia, quien entre otras cosas manifestó: “Estados Unidos impone un bloqueo que intenta socavar el derecho del cubano a su libre autodeterminación, y los esfuerzos de su gobierno para luchar contra la pobreza y la desigualdad”.

También acuso al presidente Obama de ser un presidente soberbio, pues considera a su país algo “Excepcionar”, y por lo tanto un ente prepotente con derecho a intervenir donde se les antoje.
Lo único excepcional de los yanquis e Israel son sus mezquinas pretensiones de gobernar al mundo. No respetan el derecho internacional y además, actúan con la más flagrante impunidad. Hoy recibieron una contundente derrota en el lugar que ellos controlaron por mucho tiempo, LAS NACIONES UNIDAS.

Podría aun dar mucho más de las cosas que sucedieron allí hoy 29 de octubre. Hoy Estados Unidos Yanquis y su único aliado Israel, se han quedado solos en esa criminal postura contra Cuba.
Las ONU hablo, tiene la palabra el señor Obama. Cumpla con su promesa, y sin más prolongaciones levante el bloqueo a nuestra querida Cuba. Así lo exigen las naciones del mundo, así lo quieren los cubanos y así lo pide el pueblo de los Estados Unidos.

Votación
188 a favor de que se levante el bloqueo

3 abstenciones, Islas Marshall, Micronesia y Palao.

2 a favor que se mantenga el bloqueo, USA e Israel

Franklin, Casa de las Américas
Viva Cuba revolucionaria!

60th Anniversary

New addition to program!
Renowned Puerto Rican artists
Thelma Ithier-Sterling and
Nelson González to perform

Acclaimed soprano Thelma Ithier-Sterling has shared the stage with Cuban pianist Dayramir González and cuatro master Yomo Toro. Nelson González, a Grammy-winning guitarist, has performed with Danny Rivera and Tito Puente.

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Address: 310 W 43rd St, New York, NY

Speakers:

Oscar Leon – Deputy Ambassador of Cuba to the United Nations
Rafael Cancel Miranda – Historic Puerto Rican Independence Fighter
Ramsey Clark– Former US Attorney General
Leslie Cagan – Peace and Justice Movement
Rosemari Mealy – Educator, Author “Fidel and Malcolm X: Memories of a Meeting.”

Musical Performers by:
Neri Olivares, The Bolivarian Brigade, DJ Mellow G

This year we celebrate the 60th anniversary of the opening of the mass struggle that led to the victory of the Cuban Revolution. On July 26, 1953, some 160 men and women, led by Fidel Castro and Abel Santamaria, launched attacks on the Moncada army barracks in Santiago de Cuba and the nearby Bayamo garrison. The attacks failed and dozens of the rebels were murdered after capture and horrible torture, or were jailed. But the action paved the way for a revolutionary war led by the July 26 Movement, culminating in a popular insurrection that toppled the US-supported Batista dictatorship on January 1, 1959.

Cuban workers and farmers took power out of the hands of the wealthy elite and its US imperialist backers, established a government of their own, and began to transform society for the benefit of the vast majority. For more than five decades, the Cuban people have defended their socialist revolution against the economic and political war, and other attacks, by eleven successive US Administrations.

Join us to celebrate and to hear what the Cuban Revolution means today and why it remains an example for working people – and all oppressed and exploited humanity – around the world, including here in the United States.

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For More Information and Flyers (917) 887-8710

About Some of the Changes in Cuba

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February 15, 2013
Andrés Gómez, Director of Areítodigital

A CubaNews translation. Edited by Walter Lippmann.

Miami.- I returned from Havana recently after a few weeks in that beloved city. A lot is changing in Havana, just as in the rest of the Island, as a result of the new economic measures in place in the country.

Clearly the changes are positive. New enterprising forces are visible. These were made possible by the latest laws, guidelines and regulations. The most obvious changes are those related to transportation, gastronomy and building. Also and most importantly is the money available to the population in general.

The availability of money in the population in general makes possible the rest of the changes that are taking place. Today I will talk about the three I mentioned before. Perhaps because I am not an economist I fail to understand how with the level of salaries received by the large majority of Cuban workers so many of them can spend so much money to acquire so many things. I know that there are sectors related to the new businesses that have a higher purchasing power; but it is difficult for me to believe that there are as many persons related to these new businesses as those we see spending money in the streets and buying at the commercial shops in the city. This situation is still an enigma for me. And although it is a mystery, I see it with pleasure, because people enjoy it and benefit from it. There will be time for me to understand it.

Transportation in the city has improved considerably, and not because the government has acquired many more buses, but because the private sector has made available to many customers the old American cars -at least their bodies, because these cars operate with motors and parts of cars that are not American. And I say to many –and not to all- because a trip in Havana (in the metropolitan area) in one of these cars costs between 10 and 20 non-convertible Cuban pesos.

Most of the persons who have to use public transportation because of their economic situation, must use the available buses whose numbers have increased, but are still not enough. However, the availability of “almendrones” [literally big almonds], as these private cars used for public transportation are called, contributes greatly to solve the transportation problem.

It is amazing to see the lines of almendrones, one after the other, along the main avenues in the city such as Avenidas 51, 41, 31 and 3ra in Marianao and Playa, Línea or 23 in Plaza, or Calle Neptuno in Centro Habana picking up passengers and performing dangerous maneuvers against traffic regulations. It looks as if all the old American cars in the Island are running as public transport along the streets of Havana. It is a good business that of almendrones!

Gastronomy seems good business as well. There are small places that require little investment with a counter or table to serve their products; some with a little electric oven or toaster. These are in home porches, building entrances, garages of houses or buildings, or inside houses that serve food from an enlarged window. They sell ham or ham and cheese sandwiches, omelets in bread –the omelet could be of plain eggs or with added onion, ham, cheese or combinations of these. Among these places there are many that sell Cuban pizzas or Cuban food. The Cuban menu and pizzas have been available for a longer while, but are more numerous now.

And ranking above these basic places there are others -better and larger- that are considered cafeterias, some with a few tables and chairs and others that also have a bar counter and tall chairs. These places vary in decoration, some are quite rustic, but others are rather elegant. The cafeterias offer different sandwiches and hamburgers, pizzas and even more sophisticated dishes.

And higher up in this gastronomic chain are the paladares and private restaurants that specialize in different cuisines or menus; from the budget places to the expensive and the very expensive.

Another visible change in Havana these days is in construction, or rather the repair, remodeling and enlarging of homes. The new laws related to the buying and selling of houses and the new regulations to facilitate the legal procedures to repair or enlarge houses have fueled these processes.

It is very encouraging to see how –not only in the areas where the best houses in the city are located, supposedly the places where the owners with more money reside, but practically in every neighborhood in the capital city- so many people are involved in the improvement of their houses.

And these activities have stimulated the creation of places where building materials are sold, including more materials and parts related to these works in the hardware stores of the State commercial network, and specially a proliferation of small kiosks that sell plumbing appliances of great demand.

In future articles I will be dealing with these issues, because they are important to see how our country is at the moment in the midst of a positive process of change that, even with its problems, makes life more productive and pleasant to our people in the Island.//

Sobre algunos de los cambios en Cuba

15 de febrero de 2013 Andrés Gómez, director de Areítodigital

Miami.- Recientemente regresé de La Habana después de estar varias semanas en esa querida ciudad. Mucho cambia en La Habana, como mucho también cambia en el resto de la Isla, como consecuencia de las nuevas medidas económicas que han entrado en efecto en el país.

Claramente los cambios son positivos. Se hacen evidentes nuevas fuerzas emprendedoras posibilitadas por las nuevas leyes, directrices y reglamentos. Entre los cambios que más se hacen obvios están los relacionados al transporte, la gastronomía y a la construcción. Como también, y más importantemente, es indudable el dinero disponible en la población en general.

Lo del dinero disponible en la población en general posibilita el resto de los cambios que tienen lugar y de los cuales hoy trataré sobre los tres anteriormente señalados. Quizás sea porque no soy economista, pero realmente no entiendo, cómo con el nivel de los sueldos que percibe la inmensa mayoría de las trabajadoras y trabajadores cubanos puedan gastar muchos de ellos tanto dinero en adquirir tantas cosas. Entiendo que hay sectores relacionados a los nuevos negocios que tienen más poder adquisitivo. Pero me es muy difícil creer que haya tantas personas relacionadas a estos nuevos negocios como las que se ven gastando dinero en las calles y comprando en los establecimientos comerciales de la ciudad. Para mí esta situación sigue siendo un enigma. Aunque es un misterio que percibo con regocijo porque la gente lo disfruta y se beneficia. Ya tendré tiempo para entenderlo.

El transporte en la capital ha mejorado notablemente y no porque el gobierno haya adquirido muchos más autobuses sino porque el sector privado ha puesto a disposición de muchos los viejos automóviles americanos, al menos sus carrocerías, ya que estos carros funcionan con motores y piezas de carros que no son americanos. Digo a disposición de muchos –y no de todos– ya que un viajecito en La Habana en estos carros, y cuando digo en La Habana, incluyo toda el área metropolitana, oscila entre los $10 y $20 pesos moneda nacional no convertible.

La mayoría de la gente que tiene que utilizar transporte público, por necesidad económica, tiene que recurrir a los autobuses disponibles, que han aumentado en número, pero siguen siendo insuficientes. Aunque la disponibilidad de los almendrones, como son conocidos los carros privados que se utilizan en el transporte público, alivia notablemente el problema de ese transporte.

Es increíble ver las hileras de almendrones, uno detrás de otro, por las vías principales de la ciudad como pudieran ser las Avenidas 51, 41, 31 y 3ra en Marianao y Playa, Línea o 23 en Plaza, o la Calle Neptuno en Centro Habana, recogiendo pasajeros, en peligrosos despliegues de paragüería. Tal perece que todos los viejos carros americanos de la Isla corren en estos tiempos como carros públicos por las calles de La Habana. Es un buen negocio el de los almendrones.

Como tal parece ser que un buen negocio también es el de los establecimientos relacionados con la gastronomía. Estos pudieran ser pequeños lugares, que requieren poca inversión, con una tabla o mesa para despachar, algunos con hornitos o planchas eléctricas, que se encuentran en portales de viviendas, entradas de edificios o entradas de garajes de casas y edificios, o dentro de viviendas en las que se despacha por las ventanas ampliadas de las viviendas. Estos pudieran vender panes con jamón, con jamón y queso, panes con tortilla — la tortilla pudiera ser de huevos solamente o de huevos con cebolla, con jamón, queso y sus combinaciones. También hay entre este tipo de establecimientos los que se dedican a la venta de pizzas, pizzas cubanas, o de comida criolla. Este último menú así como el de la venta de pizzas tienen más tiempo de existencia, aunque ahora proliferan.

Y partiendo de este tipo básico de establecimiento hay otros mejores o más amplios que son considerados cafeterías que pudieran ser de los más básicos con algunas mesitas con sillas, hasta otros que, además de las mesitas, tienen mostrador con banquetas. Estos están montados desde de una manera rústica a otros que están muy bien puestos. Estas cafeterías pueden ofertar diferentes tipos de bocaditos y hamburguesas, pizzas, hasta platos más sofisticados.

Y entonces están los paladares y restaurantes privados especializándose en diferentes tipos de cocinas o menús. Desde los que son más económicos hasta los que son caros, bien caros.

Otro cambio que se hace evidente en estos tiempos en La Habana es el de la construcción, o más bien, el de remozar, reparar y ampliar viviendas. Las nuevas leyes relacionadas a la venta y compra de viviendas y las nuevas regulaciones dirigidas a la agilización de los trámites relacionados a la reparación o ampliación de viviendas han dado impulso a estas necesidades.

Es muy estimulante ver cómo, no solamente en los barrios donde se encuentran las mejores viviendas de la ciudad –que es donde uno supone se encuentren los propietarios con más dinero disponible — sino en prácticamente todos los barrios de la capital muchos se han volcado a mejorar sus viviendas.

Y con estas actividades se ha impulsado la creación de lugares donde se venden materiales de la construcción, incluyendo más materiales y piezas relacionadas con estos trabajos en las propias ferreterías de las redes comerciales estatales, y muy especialmente la proliferación de los timbiriches donde se venden productos relacionados a la plomería, que tanta falta hacen.

Sobre estos asuntos trataré en próximos artículos ya que éstos son de importancia para representar a nuestro país como éste se encuentra actualmente en medio de un acertado proceso de cambios que, aunque con sus problemas, hace la vida más productiva y placentera a los nuestros en la Isla.//

Cuban Foreign Minister Named to Top Party Body

By DAMIEN CAVE

Cuba has elevated its foreign minister, Bruno Rodríguez, to the Communist Party’s Political Bureau, where he will join a handful of other senior leaders who are a generation younger than Fidel and Raúl Castro. Mr. Rodríguez, 54, is a former military officer, law professor and ambassador to the United Nations. He became the foreign minister in 2009. Known for his command of English and his loyalty to the Castros, he delivered a speech last month to the United Nations criticizing President Obama for failing to advance United States-Cuba relations despite the president’s promise to “launch a new chapter of engagement.”

The announcement about his rise to the Political Bureau in Granma,Cuba’s state-run newspaper, did not say whether he was replacing one of the 14 current members of the Political Bureau, nor did it signal whether Mr. Rodríguez was being considered as a successor to Raúl Castro, 81. But it did describe the move as part of a generational transition, and as a necessary break from what it called a “blockade of thinking that still persists when the time comes to select and prepare young leaders.”