Sign the Petition

“Karen Lee Wald”

This is what I received, asking us to sign a petition on a White House website, asking the White House “to open an honest dialog with the Cuban government to secure the release of American Operative Alan Gross” I thought it was a put-on. The message read:
The White House has put this petition on its website. It asks the US government to open a dialogue with Cuba for the release of Alan Gross. Your signature is needed. http://1.usa. gov/TyOtlG

WE PETITION THE OBAMA ADMINISTRATION TO:
Open an honest dialog with the Cuba government to secure the release of American operative Alan Gross
Include potential prisoner exchanges, admissions of wrong doing, drop of the embargo as incentives to bring this man home. His employer owes it to him.

When I first received an email urging me to go to the White House site to sign a petition of this nature, I thought it was a spoof or a virus or something — that it couldn’t be serious. So I asked around, and received this explanation:
It’s part of an initiative by the WH to “listen to the people”. So anyone can go there and post a petition. I think in this case it was LAWG/WOLA/ETC. Then if 25,000 sign it within an allotted amount of time, it gets bumped up to a higher level and at some point the most popular petitions get accepted and read by whoever at White House is in charge of this program. Supposedly it is a way for people to organize and be heard by the administration and for the admin to know what is important to large groups of people. Which means we need to get the largest number of people possible to sign this petition, and soon.

Here’s an explanation about how to do it:
Dear friends:

Here is how the White House Petition works. You have to open an account with them first:

1- Click on the link that goes to the petition.

http://1.usa. gov/TyOtlG

2- There is a blue square that reads “Create an account”. Click on it.
3- Fill in the blanks on the form: e-mail address, name, last name and zip code (optional).
4- Read and type the gibberish they put below [“Captcha” –used on many sites to make sure you are a real person and not a spamming machine. That’s the hard part for me because I often don’t see them in my browser. I’m not sure what you can do if you have the same problem. klw]
5- Click again on the blue square at the bottom “Create an account”.
Take a quick break and go to your e-mail inbox. You are going to have a message from them to confirm that you are in fact a real person.
6- After the first paragraph there comes a long link. Click on it and you have already set up the account with them.
7- After that you have to go back to the original petition:

http://1.usa. gov/TyOtlG

8- Click on the blue square which says “Sign in” and then fill in the blanks and you are all set. You’ll be immediately notified that your name was registered.

I know this sounds like a lot of hassle, but believe me, people who really want to see improved relations between the two countries believe this could be a very effective tool to get the Administration’ s attention, so it’s worth doing. If you can’t do it right now, don’t delete it — put it in some folder you will go back to when you have the time (I have one like that called “Activities” ) and do it. But don’t wait too long.
Thanks,

Karen

Case of Alan Gross

(Originally posted by Cuba Central)

Dear Friends,

We report on a flurry of activity concerning the case of Alan Gross, just days before the third anniversary of his arrest in Cuba, an event marked at a press conference in Washington this morning by his wife Judy Gross, understandably disconsolate, with his lawyer, Jared Genser, by her side.

Together, they said the Obama administration had failed to pursue vigorous diplomacy sufficient to secure his release.  He feels “dumped and forgotten” by the U.S. government, Mrs. Gross said, like a soldier left to die.  The lawyer’s message to the U.S. government was also direct:  “You sent him there; you have an obligation to get him out.”

In fact, they laid blame at the feet of both governments for being obstacles to the settlement of his case.  They said the Cuban government, which publicly calls for direct negotiations to address his case and the captivity of the Cuban Five, was either unable or unwilling to talk.

But they also made a special point of noting that the Obama administration had actively sought and won the release of Americans imprisoned abroad, and said the administration should pick an envoy close to President Obama, with full White House support, to go to Cuba and negotiate Alan Gross’s release.

Significantly, they called his captivity an obstacle to improvements in U.S.-Cuba relations, and urged both parties to work for his release.  In saying so, they parted company with the most ardent embargo supporters, who warn the Obama administration not to negotiate for his release.

As Senator Bob Menendez said this week in an interview with the New York Times “I’m not into negotiating for someone who is clearly a hostage of the Cuban regime.” Judy Gross correctly diagnosed the hardliner’s position as a surefire recipe for continuing his captivity for years.  “He is a pawn of these very radical right-wing Cuba haters, for lack of a better word, who don’t want to see any changes happen, even to get Alan home.”

Mrs. Gross pled for her husband’s release on humanitarian grounds, and demanded access by doctors for an independent examination of a mass on his shoulder that the family believes could be cancerous.  For its part, the Cuban government released this week the results of a biopsy conducted October 24th, and an examination by a physician who is also ordained as a Rabbi, who concluded that the growth is not cancerous.

Two weeks ago, attorneys for the Gross family filed a law suit against the U.S. government and his employer, the USAID contractor DAI, seeking $60 million in damages.  In the complaint available here, they concede that his activities were “to promote (a) successful democratic transition” in Cuba and that when he was at risk of detection by Cuban authorities, USAID failed to comply with provisions of the “Counterintelligence Manual” to save him before his arrest.

Mr. Gross knew of the dangers associated with his activities in Cuba, writing in one of the trip reports filed with his employer under the USAID contract, “In no uncertain terms, this is very risky business.”

In light of these facts, it is hard to understand why his legal representatives still argue that all he was doing in Cuba was trying to improve Internet access for the Jewish community.  This benign explanation was long ago overtaken by the facts.

Even so, it is a position that remains front and center in the U.S. State Department’s talking points.  Victoria Nuland, the department’s Spokesperson, responded to a reporter who asked about the Gross case, by saying:

But again, just to remind that this is a guy who’s been incarcerated for no reason for three years and ought to come home. Alan Gross was given a 15-year prison term simply for the supposed crime of helping the Jewish community of Cuba communicate with the outside world.

Old tropes die hard, especially when the U.S. government decides we can’t handle the truth.  This failure to concede why Mr. Gross was arrested and convicted not only contributes to the lack of movement in his case, but is especially alarming now that we know the Obama administration is doubling down on the program that led to his arrest.

As Tracey Eaton reports in Along the Malecón, the U.S. government “The U.S. government has hired a former CIA agent,” named Daniel Gabriel, “to create and manage a team of at least 10 journalists in Cuba.”  Gabriel’s Linked In profile concludes with this heartfelt endorsement:

“Dan is one of those dream clients you get once in a blue moon: totally risk tolerant, possessed of a voracious appetite for learning, and the drive to turn pontification into action.”

We could not think of a clearer case for why these programs need to end.

Danny Glover Seeks Justice for The Cuban Five

Actor and Activist Danny Glover Seeks Justice for the Cuban Five                  

Casa de Las Américas is in the house

 

By Dominic Redmond  

 

On September 12th, 1998 five Cuban men–Gerardo Hernández, Ramón Labañino, Antonio Guerrero, FernandoGonzález and René González– were arrested and wrongfully placed in prison to serve two life sentences. The Cuban Five, as they are called was convicted of committing espionage conspiracy against the United States. However, they maintain that they were on assignment to watch terrorist groups throughout Miami.

Tuesday evening, at the Howard University School of Law, students and activists gathered to address The Cuban Five. The Moot Court Room was almost filled to capacity as the discussion, headed by actor and activist Danny Glover discussed the case. Nearly 100 people sat in the room anxiously awaiting every word.
The forum began with Gloria La Riva, the coordinator of the National Committee to Free the Cuban Five. The audience sat in awe as Gloria spoke on the details of the case and why she feels this is a national issue that should be made more public.

“This injustice is one that needs to be stopped” were Gloria’s closing remarks.

Actor, producer and humanitarian Danny Glover injected the audience with enthusiasm and passion for the case. His first remarks were ones of honor and praise to the Howard University law school and to the people of Howard University.

“[It’s a] pleasure to be here with such courageous students, thank you Howard University for having me,” said Glover.

From this remark arose a common feeling of pride amongst the crowd. He spoke about the need for justice to be brought about and there is no better time than right now.  Gerardo Hernandez, one of the men arrested with the Cuban Five, is one of Glover’s close friends and brothers. Glover’s only wish is that Howard can help in getting this case more notarized and bringing justice to these men.

The evening continued with remarks on the case from Martin Garbus, one of the country’s leading trial lawyers, Col. Lawrence Wilkerson, a professor of Government and Public Policy, Kurt Schmoke, Vice President and General Counsel of Howard University, Anderson Francois, Supervising Attorney of the civil rights clinic and Mara Verheyden-Hilliard, executive director of the partnership for civil justice fund.

Each panelist shared the same message–people must use social media to spread awareness about The Cuban Five and bring justice to these men. It is the job of the students, leaders and activists to spread awareness through social media efforts and educate others about the injustices of this case.

Irene Barnes, a Howard University Law student, said that she “found [the forum] very informative and an important topic for us to be informed on.”

 

Sobre el plebiscito, la descolonización y la lucha que sigue

LA DIASPORA BORICUA OPINA . . .
Sobre el plebiscito, la descolonización y la lucha que sigue

08 de November 2012

Sobre la legitimidad del proceso plebiscitario puertorriqueño, sobre el rechazo a la colonia, sobre la anexión y sobre las condiciones necesarias para la descolonización de Puerto Rico
I. Los resultados

En Puerto Rico, las elecciones finalmente han quedado resueltas excepto en las islas municipios de Vieques y Culebra que, debido al margen de victoria de menos de 100 votos, han tenido que ir a un recuento electoral. Oficialmente, 95.74% de las unidades electorales han reportado sus resultados. Los sectores vencedores hacen fiesta y los que han perdido hacen concesiones tímidas.

Pero más allá de eso, hay sectores que han reafirmado la ilegitimidad de estas elecciones. Las elecciones se dieron, aún en medio de una controversia alrededor de los votantes “inactivos”; hubo aproximadamente 330,000 personas que fueron declaradas “no elegibles a votar” por no haber participado en las elecciones del 2008 y no haber reactivado su récord electoral. Muchas de éstas personas asistieron esperanzadas a los colegios electorales y regresaron a sus hogares sin ejercer su voto.

Estas elecciones también se dan en un clima no propicio para la democracia. Además de decidir por los líderes políticos para el próximo cuatrienio, los puertorriqueños y puertorriqueñas estaban llamadas a decidir si permanecían con la “condición política territorial actual” o si decían “No” a la Colonia. Contestarían que “Sí”, aquellos(as) defensores de la actual forma de gobierno territorial, el Estado Libre Asociado. Una vez se contestaba la primera interrogante, el pueblo procedía a la segunda parte: Debíamos escoger entre tres opciones no territoriales, Estadidad (anexión a los Estados Unidos de Norteamérica), Estado Libre Asociado Soberano (Desvinculación de la Cláusula Territorrial de la Constitución de Estados Unidos, pero acordando mantener una relación estrecha entre Puerto Rico y EE.UU como naciones soberanas), o Independencia (Liberación Nacional). Tomando como ejemplo esta consulta, que desde fuera podría aparentar singular trascendencia, no hubo la discusión pública ni el proceso de formación política nacional necesario para poder llevarla a cabo. Esto se vio claramente dentro de los centros de votación, donde hubo electores que preguntaban cómo votar y qué significaban las opciones presentadas. No ha de sorprendernos tampoco el que los funcionarios de escrutinio – personas que uno supondría serían las más conscientes sobre el proceso – tenían las mismas dudas; permeaba la confusión sobre cómo contar ya que no quedaba claro que había dos preguntas separadas y lo que significarían las diferentes combinaciones posibles.

Y los resultados, ¿que nos dicen? Podemos plantear que no dicen mucho, excepto que es hora de iniciar un proceso de descolonización y autodeterminación. Hubo algunos sectores del independentismo haciendo un llamado directo y público a dañar la papeleta de la consulta de estatus por considerarlo un mecanismo inadecuado, a destiempo o que no cumplía con requisitos democráticos mínimos. Hubo 4.2% (76,843) de los votos que estuvieron en blanco o que se anularon en el referendo sobre si queríamos “continuar con la condición política territorial actual”. Este porcentaje es relativamente alto en comparación con las papeletas dañadas en la elección a la gobernación (0.65%) o a la cámara legislativa. El hecho de que un sector del independentismo hiciera ese llamado y lo promoviera da una posible explicación a ese comportamiento, convirtiéndolo en algo imposible de obviar.

Los resultados principales hay que estudiarlos por partes. Por un lado, cabe resaltar que se usaron los términos “condición política territorial actual” en vez de “colonia”, como concesión a los sectores a los cuales se les hace difícil plantear públicamente que Puerto Rico es una colonia. Este es el caso del inmovilista y hegemónico Partido Popular Democrático (PPD), quien de paso acaba de ganar la gobernación, la mayoría en la cámara de representantes y varias alcaldías incluyendo la capital. La ambivalencia de este partido se refleja en la nueva alcaldesa capitalina quien se inclina de forma cautelosa, tímida e incluso a veces contradictoria hacia la independencia, pero bajo la libre asociación. De hecho, dicha ambivalencia provocó la temprana división del partido entre el ala que defiende la “territorialidad” – facción dominante – y el ala que aboga por al “soberanía” bajo la libre asociación. La postura oficial del PPD, fue la de votar por el “Sí” al estatus territorial actual como forma de rechazo a su contraparte hegemónica, el anexionista Partido Nuevo Progresista (PNP) y la desastrosa administración del incumbente Luis Fortuño. Este último, además republicano (del partido estadounidense), promovió arduamente el “No” y la Estadidad. Aún con el llamado del PPD de rechazar al partido incumbente votando que “Sí”, la preferencia de los electores(as) fue la descolonización. Ganó el “No” a la colonia con un 51.1% (934,238 votos) frente al “Sí”, con un 43.6% (796,007 votos). Habría que esperar resultados finales y tomar en cuenta votos que no se pudieron adjudicar y que se estarán adjudicando o anulando en el transcurso de las siguientes semanas. (Los números no cuadran debido a votos recusados y electores añadidos a mano – prácticas comunes en este proceso.)

En relación a la segunda parte de la consulta, varios grupos instaron a no participar. Naturalmente, formó parte de este llamado el ala dominante del PPD –conforme con el “Sí” únicamente-, silenciando al ala “soberanista” y abandonando a su suerte a demás soberanistas que quisieron participar en la segunda parte de la consulta, como ALAS (Alianza pro Libre Asociación Soberana). De la misma forma, pero por otros motivos, algunos grupos independentistas insistían en no votar en esta sección. Estos sectores entendían que escoger la Independencia implicaba otorgar a Estados Unidos, y no a Puerto Rico, la potestad de liberar la Isla e iniciar el proceso de descolonización; planteaban que no hay que pedir permiso para luchar por la liberación nacional. Como resultado de todas estas tensiones, un 26,6% (486,080 votantes) votó en blanco o anuló su contestación, 44.0% de votantes favorecieron la anexión (no el 61% como se dice), 4.0% la independencia y 23.9% la libre asociación no territorial ni colonial.
Evidentemente no hay una mayoría clara en cuanto a las opciones. Entonces, ¿podemos decir que ganó la estadidad? Y si fuera el caso, ¿podríamos decir que cumple con ser una opción descolonizadora o autodeterminante?

II. La descolonización bajo la ley internacional

En la resolución 1541 de la Organización de Naciones Unidas (ONU), queda escrito que la anexión sólo puede ser una opción descolonizadora bajo las siguientes condiciones:

  1. El territorio que se integra, debe haber alcanzado un estado avanzado de autonomía y poseer instituciones políticas libres, de modo que sus pueblos estén en condiciones de decidir, en forma responsable, con conocimiento de causa y por procedimientos democráticos.
  2. La integración debe ser el resultado de los deseos libremente expresados de los pueblos del territorio, plenamente enterados del cambio de su estatuto, con conocimiento de causa y por procedimientos democráticos, aplicados imparcialmente y fundados en el sufragio universal de los adultos.

Estas condiciones no están presentes en Puerto Rico ya que las instituciones que nos gobiernan están subordinadas a instituciones análogas en Estados Unidos de Norteamérica. Por ejemplo, la decisión sobre quiénes quedarían “inactivos” para votar, fue estipulada por Tribunal de Apelaciones de Boston.
La resolución 742, por su parte, considera que la manera en que los territorios que no han alcanzado su soberanía y autodeterminación “pueden llegar a ser plenamente autónomos, es primordialmente por medio del logro de la independencia, aunque se reconoce que también puede alcanzarse el gobierno propio mediante la asociación con otro Estado o grupo de Estados si este acto se realiza libremente y sobre la base de absoluta igualdad.” Sin embargo, para eso es necesario:

  1. El suficiente adelanto político de la población para que ésta pueda pronunciarse conscientemente sobre el destino futuro del territorio.
  2. Grado de autonomía para los asuntos económicos, sociales y culturales, puesto de manifiesto por la ausencia de presión económica ejercida, por ejemplo, por una minoría extranjera que, en virtud de la ayuda recibida de una Potencia extranjera, haya logrado una posición económica privilegiada, perjudicial para los intereses económicos generales del pueblo del territorio; y por el grado de libertad y la ausencia de toda discriminación contra la población indígena del territorio, en materia de legislación y desarrollo sociales.

Ningunas de esas condiciones se dan en Puerto Rico. El plebiscito se puede tomar únicamente como una encuesta, para medir los ánimos y el estado ideológico actual del pueblo, no como un método de elección libre y legítimo. ¿Qué nos queda entonces? Entonces, lo único aceptable y correcto, bajo las leyes internacionales es la independencia.
En la resolución 1514 de la ONU, se plantea que:

  1. La falta de preparación en el orden político, económico, social o educativo no deberá servir nunca de pretexto para retrasar la independencia.
  2. A fin de que los pueblos dependientes puedan ejercer pacíficamente y libre mente su derecho a la independencia completa, deberá cesar toda acción armada o toda medida represiva de cualquier índole dirigida contra ellos, y deberá respetarse la integridad de su territorio nacional.

Como explicaba Filiberto Ojeda Ríos, comandante del Ejército Popular Boricua (“Macheteros”), asesinado el 23 de septiembre del 2005 por las fuerzas represoras del gobierno estadounidense:

«El único plebiscito admisible en Puerto Rico es conforme a las normas que están establecidas por la ley internacional y que es el derecho reclamable del pueblo de Puerto Rico: Transferencia de poderes. Libertad para Puerto Rico. Que Puerto Rico pueda determinar sus propias condiciones económicas libremente. Que pueda consolidar su ser, su foro interno, su intelecto, su mentalidad como ente puertorriqueño, para así, una vez que haya adquirido plenamente ese derecho, una vez que haya adquirido esa necesidad vital de carácter humano, entonces, como pueblo libre, pueda decir “vamos a un plebiscito” […]»

«¿Cómo es posible que nosotros los puertorriqueños aceptemos un plebiscito con un pueblo profundamente colonizado, psicológicamente dependiente, que no ha desarrollado la capacidad de la autosuficiencia, que se siente sojuzgado y que no tiene la fuerza para hacerle frente, al que le es dado cupones [Asistencia Nutricional y otras ayudas económicas] como un elemento de presión extraordinario, que la educación que hemos recibido ha sido una educación deformativa, destinada a destruirnos como pueblo, destinada, precisamente, a crear en nosotros un sentido de dependencia psicológica, de incapacidad, de subordinación? ¿Acaso eso… puede ser permitido un plebiscito en esas condiciones? ¡No!
«Por eso exigimos: Aquí no se puede hablar de nada… de nada como no sea transferencia de poderes. Hablar de otra cosa es caer en una trampa. […] Cuando ellos le digan a nuestro pueblo cómo se va a ejecutar y que le digan plenamente, “Nos vamos. Le entregamos al pueblo puertorriqueño el poder. Comiencen ustedes un proceso de descolonización psicológica, de recuperación económica. Consoliden sus fuerzas como pueblo. Nosotros nos retiramos.” Cuando no digan eso, y si no dicen eso, no va a haber un plebiscito. Cualquier otra cosa no deja de ser un timo, un engaño, una farsa increíble sobre nuestro pueblo, y no la podemos permitir.»

III. La propuesta

La propuesta que el independentismo tiene de frente, es seguir con el plan de desarrollar, junto a los sectores que componen la base de la sociedad marginada política y económicamente – y dependiente – espacios de educación y apoderamiento, donde se pueda construir una ideología clasista y anticolonial, espacios de organización y participación crítica, donde se puedan desarrollar las capacidades colectivas e individuales y donde se pierda el miedo a disentir, reclamar y protestar contra las estructuras coloniales y capitalistas. Junto a las clases populares, el independentismo debe seguir desarrollando espacios de poder que rompan con las instituciones capitalistas y coloniales, que impulsen una transformación genuina y que canalicen las discusiones y las propuestas que se tienen que dar sobre el futuro del país, incluyendo el estatus político.

Este proceso, lo entendemos igual de importante para quienes aspiran a crear un movimiento electoral, quienes buscan la transformación ruptural a través de una huelga general, o quienes buscan lo mismo a través de un momento insurreccional.

La lucha por la Liberación Nacional y la construcción de la Nueva Patria no descansa… Hasta la Victoria y Pa’lante Siempre.

Colaboraron en este escrito Kamil Gerónimo y Javier Smith Torres (Militantes de La Nueva Escuela) [Clectivo de Juventud en Puerto Rico]


REFLEXIONANDO LO OCURRIDO TRAS EL PROCESO ELECTORAL EN PUERTO RICO

Alejandro Torres Rivera

10 de noviembre de 2012

Hay cosas que nunca entenderé. Esta semana escuché en radio a un dirigente pipiolo hablar sobre lo que a su juicio es la irrelevancia de los llamados partidos emergentes y su desempeño en las pasadas elecciones, frente a lo que consideraba como el gran logro del PIP, su crecimiento de cerca de un 20% de sus electores con relación a la cantidad de votos obtenidos en el 2008. A lo anterior, añadió, el triunfo de María de Lourdes Santiago como senadora por acumulación. Era como si para el PIP, quién gobernará a Puerto Rico en los próximos cuatro años y con qué tipo de programa se haga, fuera algo irrelevante. De hecho, las expresiones de María de Lourdes en la conferencia de prensa hecha por la dirección del PIP enfatizó, de prevalecer en su futuro rol como senadora, lo relacionado con el resultado de la consulta plebiscitaria en la primera pregunta, donde se rechaza la actual condición territorial de Puerto Rico.

Aparentemente para el PIP quedar o no quedar inscritos, retener o perder el 4% de los votos de los cuales apenas 48 horas antes anunciaban al mundo como un gran logro en esta contienda electoral, es agua pasada. Su pertinencia como instrumento electoral y su programa son cosas secundarias. La reflexión sobre qué pasó con la base electoral que aseguraban le daría la inscripción como partido, está fuera de su radar. En qué se falló, por qué una vez más estaban ausentes en los colegios miles de funcionarios de un partido que días antes decía contar con militantes dispuestos a defender en tales colegios el voto por la independencia, ya no es necesario. Una vez más, con una discusión a cuartos cerrados de su dirección es suficiente. Ahora la tarea es reinscribir la organización como partido para así poder seguir demandando espacio en la Internacional Socialista y en la COPAL. La educación política diaria para la independencia y el mantenimiento de los comités políticos abiertos durante la campaña electoral, para desde ellos desarrollar un proceso de organización del pueblo para su reclamo de libre determinación e independencia, no es ya la prioridad.

En estos días he estado leyendo un libro del religioso brasileño Frei Betto titulado La Mosca  Azul, donde se nos presenta su reflexión sobre el tema del  poder en Brasil a la luz de los esfuerzos del Partido del Trabajo y el desempeño de Inacio Lula Da Silva como su dirigente. En el libro, Frei Betto utiliza una cita de Wiston Churchill sobre en qué consiste el talento político. Reflexionando sobre ella, pienso en el PIP.

Dice Churchill que ¨tener talento político, es saber prever lo  que ocurrirá mañana, la próxima semana, el próximo mes, el próximo año, y saber explicar después por qué nada de lo previsto ocurrió.¨ Así ocurre con las predicciones pipiolas cada cuatro años, pero a la inversa. A nadie convence las explicaciones. Está por ver si en los próximos años, su explicación sobre el proceso plebiscitario al cual nos empujaron con el endoso del PNP habrá de tener el resultado e impacto que los compañeros le atribuyen. De no ser así, una vez más, el liderato del PIP, como el Sísifo de la mitología, continuará arrastrando la piedra hacia el tope de la colina, y una vez más, cuando crea estar llegando a ese tope, la piedra volcará sobre ellos mismos, obligándoles a reiniciar nuevamente el tormento eterno al cual fueron condenados.

Me parece que el momento merece una reflexión distinta. Los partidos emergentes, incluyendo el PIP, deben establecer, como indicó el compañero Héctor Pesquera, un diálogo abierto y fraternal, de cara a los próximos cuatro años, no solo para desde la calle demandar el cumplimiento de los compromisos sociales asumidos por el PPD en su campaña, sino para impulsar desde la calle sus programas reinvindicativos con el apoyo del pueblo. Hay una fuerza de miles de puertorriqueños que, a través de estos partidos expresaron su voz de preferencia por opciones distintas al PPD o al PNP. Ése es el germen para un proyecto de futuro donde, a juicio mío, desde los barrios y comunidades, a nivel de los municipios, es decir, de abajo hacia arriba, comiencen a forjar un nuevo proyecto político alterno.

Creo también que en San Juan, bajo las propuestas impulsadas por la alcaldesa electa, existe el laboratorio desde el cual se pueda establecer un modelo político de gobernanza basado en  alianzas, que pueda ser llevado a otros escenarios municipales, donde con la participación de todas y todas, pero también, con un programa inclusivo para todos y todas, demos una respuesta al  problema de calidad de vida para nuestro pueblo y una propuesta de justicia social ciudadana. En ese diseño, las experiencias desarrolladas en Caguas ciertamente también deben formar parte de la reflexión colectiva que hagamos. Después de todo, a nivel municipal, el elemento divisivo del status político no debería ser impedimento mayor.

En lo que concierne al status, no veo cómo en nuevo Congreso, con los múltiples problemas de la economía estadounidense y las profundas diferencias que prevalecen entre demócratas y republicanos, tenga posibilidades de avanzar desde allá una discusión sobre el futuro de las relaciones política entre Estados Unidos y Puerto Rico, mucho menos basada en los resultados de la consulta plebiscitaria habida en las pasadas elecciones en Puerto Rico. Lo que sí debemos tener presente, es que la propuesta del Partido Popular Democrático de atender el tema del status mediante una Asamblea Constitucional de Status en el 2014, si la Administración Obama no lo atiende, podría colocarnos en un proceso de Asamblea distinta a la que hemos defendido en el pasado, que es una Asamblea Constitucional de Status para el ejercicio a la libre determinación.

En el debate auspiciado por el Colegio de Abogados de Puerto Rico con representantes de los partidos políticos previo al proceso electoral, José Alfredo Hernández Mayoral, expresó que el PPD no era un partido suicida y que en consecuencia, la Asamblea Constitucional que defendería sería una para el desarrollo del ELA, no para la sustitución del mismo. Por eso se impone desde ahora una sosegada discusión que nos permita articular, en tiempo, una posición sobre la propuesta de una asamblea constitucional de status, donde entendemos, que la formulada por el Colegio de Abogados por ser la más específica y detallada al presente para conducir nuestro proceso de descolonización, es un punto de partida inevitable.

Finalmente, como parte del debate post electoral, debemos hacer una reflexión sobre aquellos cambios esenciales a la actual ley electoral que permitan una democratización del proceso político puertorriqueño, incluyendo alternativas a la actual Comisión Estatal de Elecciones y la manera en que se vota y contabilizan los votos emitidos en Puerto Rico. La alternativa del voto electrónico y sus garantías de transparencia, no puede dejarse para la búsqueda de opciones meses antes del proceso electoral. Ayudaría mucho que el gobierno entrante comisione un grupo de expertos en materia electoral, con la participación de los partidos políticos y más allá de ellos, para que conduzcan una investigación sobre los diferentes sistemas prevalecientes en otros países y que presenten a la actual administración propuestas serias y responsables para atender este problema. El país no se merece la repetición de lo ocurrido en estas elecciones con el resultado del conteo habido de los votos en el proceso electoral.

Cuban Five Forum

Originally posted by National Committee to Free the Cuban Five

Leer en español

Important Cuban Five Forum, Tue. Nov. 13: Howard University School of Law Washington, DC

“Unjustly Imprisoned in the U.S. for Defending Cuba: The Case of the Cuban Five” is the title of an important forum, sponsored by Howard University School of Law in Washington, DC, Tuesday, November 13.

The panel of speakers at the forum includes:

* Danny Glover (pictured at right with Gerardo), actor and social activist who has visited Gerardo Hernández at Victorville Prison many times.
* Martin Garbus (pictured below), member of the Cuban Five’s legal team, spearheading the latest appeals in Gerardo’s case on the issue of the U.S. government’s massive misconduct in influencing the Five’s trial by paying journalists. These reporter-agents covered the trial in an extremely prejudicial manner.
* Okianer Christian Dark, Dean of Howard University School of Law. The Law School submitted an Amicus brief for the Five’s appeal to the U.S. Supreme Court.
* Mara Verheyden-Hilliard, attorney and co-founder of the Partnership for Civil Justice, instrumental in forcing the government to reveal some of the information about its illegal payments to journalists.
* Col. Lawrence Wilkerson, chief of staff for Secretary of State Colin Powell 2002-2005, vocal supporter of freedom for the Cuban Five.
* Gloria La Riva, coordinator of the National Committee to Free the Cuban Five, leading efforts to expose the government journalists and their influence on the trial.

The forum is free and open to the public, and offers an important opportunity to the students of Howard University, the public, and audiences far beyond, to learn about the grave injustice dealt to the Cuban Five, and learn about their freedom campaign. If you are within driving distance of Washington, D.C., you won’t want to miss this important meeting. Make sure your friends in the area know about as well!

Details of the forum:

Date, Time: Tuesday, November 13, 6:00 pm
Location: Howard University School of Law
Moot Court Room
2900 Van Ness St. NW
Washington, DC
Admission: Free

Foro importante para los Cinco

Comité Nacional para la Libertad de los Cinco Cubanos

Read in English

Foro importante para los Cinco Facultad de Derecho de Howard University Washington, DC, martes, 13 de nov.


“Injustamente encarcelados en Estados Unidos por defender a Cuba: El Caso de los Cinco Cubanos” es el título de un importante foro, auspiciado por la Facultad de Derecho de Howard University, en Washington, DC, el martes, 13 de noviembre.

El panel de oradores del foro incluye a:

* Danny Glover (foto en la derecha, con Gerardo), actor y activista social, quien ha visitado a Gerardo Hernández en la prisión federal de Victorville muchas veces.
* Martin Garbus (foto abajo), miembro del equipo legal de los Cinco, está dirigiendo el tema de los periodistas pagados por el gobierno, en la apelación actual de Gerardo. El gobierno de EEUU pagó a decenas de periodistas, quienes influenciaron negativamente al jurado y la comunidad de Miami con su cobertura perjudicial contra los Cinco, durante el juicio.
* Okianer Christian Dark, Decana de la Facultad de Derecho de Howard University. La Facultad de Derecho entregó un documento legal a favor de la apelación de los Cinco, ante la Corte Suprema de los Estados Unidos.
* Mara Verheyden-Hilliard, la abogado y co-fundador de la Asociación para la Justicia Civil, instrumental en forzar al gobierno revelar información sobre los pagos ilegales a los periodistas.
* Col. Lawrence Wilkerson, Asistente principal para Colin Powell, cuando era Secretario de Estado en 2002-2005, quien apoya enérgicamente a los Cinco.
* Gloria La Riva, coordinadora del Comité Nacional para la Libertad de los Cinco, dirigiendo los esfuerzos para exponer a los periodistas del gobierno.

El foro es gratis y abierto al públicó. Será una oportunidad importante para los estudiantes de Howard University y al público, para aprender sobre la injusticia tan grave cometida contra los Cinco, y saber de la campaña por su libertad. Si usted está en la región de Washington DC, no deje de asistir este importante foro. ¡Invite a sus amigos también!


Detalles del evento:

Fecha, hora: Martes, 13 de noviembre, 6:00 pm
Sede: Howard University, Facultad de Derecho
La Sala “Moot Court Room”
2900 Van Ness St. NW
Washington, DC
Entrada: Gratis

Vicente Feliú en vivo

In English

Un llamado para continuar nuestro trabajo en los Estados Unidos en apoyo a los 5 Cubanos

Queridos amigos solidarios con la causa de los 5 Cubanos,

Les enviamos un YouTube que acabamos de editar del trovador cubano Vicente Feliú en vivo, en el Teatro Brava de San Francisco, esperamos lo disfruten. Vicente Feliú junto al guitarrista Alejandro Valdés realizaron una gira en Washington DC, Nueva York y San Francisco utilizando la música como herramienta para llamar la atención sobre el encarcelamiento de los 5 Cubanos.

Esta fue solo una de la gran cantidad de acciones que se llevaron a cabo en todo el mundo desde el 12 de septiembre al 8 de octubre. Durante esos días, el apoyo internacional por el reclamo de la libertad inmediata a Gerardo, Ramón, Antonio, Fernando y René se puso de manifiesto mostrando la indignación que sentimos todos al cumplirse 14 años del injusto arresto de los 5 Cubanos.

En EE.UU. donde los Cinco continúan siendo rehenes de más de medio siglo de una política fracasada, es urgente e imperativo continuar llegando a más y más sectores.

En un año electoral en EE.UU. lleno de obstáculos para nuestro trabajo de solidaridad con los 5 Cubanos, el Comité Internacional ha organizado constantes actividades donde se destacan las siguientes:

  • 5 Dias por los 5 en Washington DC, reunió a solidarios de diferentes países, incluyendo Canadá, Bélgica, Italia, Francia, Alemania y Honduras. Durante esos 5 días fueron colocados por toda la ciudad de Washington carteles “Obama Give me five”. Se exhibió en diferentes universidades el documental de Saúl Landau “Que Por Favor se Ponga de Pie el Verdadero Terrorista”. Logramos llegar al Capitolio, tocando las puertas y estableciendo contacto directo con las oficinas de 40 congresistas y senadores. Se organizaron eventos públicos que contaron con la participación de prestigiosas personalidades como Danny Glover, Dolores Huerta, Stephen Kimber, Cindy Sheehan, Wayne Smith, Saul Landau, Salim Lamrani y muchos otros. Las jornadas concluyeron con una importante manifestación frente a la Casa Blanca demandando a Obama la libertad de los Cinco.
  • Recientemente para conmemorar el 14 aniversario del injusto arresto de los Cinco organizamos un evento público en Washington DC que contó con la participación del líder independentista portorriqueño Rafael Cancel Miranda y Tom Hayden, editor de The Nation. Además organizamos una gira por los EE.UU. con Vicente Feliú, una de las voces más representativas de la Nueva Trova Cubana y Alejandro Valdés, reconocido guitarrista cubano.

Para continuar dando a conocer el caso de los Cinco, nuestro comité está trabajando en nuevas acciones. Hay dos ingredientes necesarios para el éxito de nuestros proyectos: los recursos humanos y los recursos monetarios. Contamos con un equipo de trabajo dinámico y comprometido, pero los recursos económicos que tenemos son insuficientes.

Sabemos que podemos apoyarnos en personas como ustedes que entienden la importancia de continuar el trabajo de solidaridad en apoyo a los Cinco dentro de los EE.UU. Vivimos tiempos difíciles para todos, pero una pequeña contribución de su parte puede hacer una gran diferencia en nuestro trabajo. Necesitamos su ayuda para continuar la campaña por la libertad de los Cinco.

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y le daremos la información de cómo realizar la transacción.

 

Juntos podemos lograrlo!!!

Vicente Feliú live

En Espanol

An Appeal to Help Us Continue Our Work in the United States

Dear friends and supporters of the Cuban 5,

Here is a moving YouTube that we just finished of Cuban performer Vicente Feliú live at Brava Theater in San Francisco. We hope you enjoy it. Vicente along with Latin Grammy winning guitarist Alejandro Valdés toured Washington, New York and San Francisco using their music to draw attention to the imprisonment of the Cuban 5.

This was just one of a great number of activities that took place all over the world from September 12th to October 8th to commemorate the 14th anniversary of this enormous injustice. There were more events and actions this year than any other before and that shows we are making progress in reaching more layers of people. But we do not have the luxury to rest on what we have done and the gains we have made. We need to intensify the work especially in the U.S. where the Five have been kept hostage due to a 50 year old failed U.S. policy towards Cuba.

We were cautioned that we should not expect much to happen in this election year but that did not stop the International Committee for the Freedom of Cuban 5 from organizing a number of activities this year including:

  • 5 days for the Cuban 5 in Washington DC that brought together Cuban 5 supporters from all over the world including Canada, Belgium, Italy, France, Germany and Honduras. During these 5 days posters of “Obama Give me 5” were pasted all over DC, we featured the documentary “Will the Real Terrorist Please Stand Up” in different universities. Also we organized public events with known personalities including Danny Glover, Dolores Huerta, Stephen Kimber, Cindy Sheehan, Wayne Smith, Saul Landau, Salim Lamrani and many others. We also brought the issue of the Cuban 5 to 40 members of Congress, and we ended the 5 days with a rally in front of the White House.
  • More recently and in addition to the tour of Vicente Feliú, we organized a public meeting in Washington DC on September 14, with the participation of the fighter for Puerto Rico independence Rafael Cancel Miranda and Tom Hayden, editor of The Nation and others. We also followed up with our lobbying efforts on Capitol Hill by visiting 7 more members of Congress.

To continue raising awareness about the case of the Cuban 5, we are currently planning a number of new activities and there are two main ingredients that will make them successful; human commitment and monetary resources. Our committee has a growing number of dedicated activists and with the necessary donations we feel we will be able to achieve more in the upcoming period.

Many of you have given your financial support in the past and we are asking you to do it once again. And for those of you who haven’t donated to us in the past, but who follow the work of the International Committee, we urge you to do so.

CHIP IN A MONTHLY CONTRIBUTION OR MAKE ONE TIME DONATION

WRITE A TAX-DEDUCTIBLE CHECK TO: International Committee

And send it to:

International Committee for the Freedom of the Cuban 5

P.O. Box 22455

Oakland, CA 94609

TOGETHER WE CAN DO IT!

Cuba Symposium1912 Rebellion


DOWNLOAD FLYER HERE
A SYMPOSIUM ON THE CENTENNIAL OF THE 1912 UPRISING AND MASSACRE OF THE “INDEPENDENT PARTY OF COLOR”

Chair: Dr. Geoffroy de Laforcade, Norfolk State University
Dr. Tomás Fernández Robaina, Cuban National Archives
Roberto Zurbano, Cuban Author, Casa de las Américas
Gloria Rolando, Cuban Filmmaker, ICAIC  (Cuban National Film Institute)

Featuring the the Documentary Film 1912: Breaking the Silence by Gloria Rolando

Saturday, November 3, 12:30-5:00 p.m.
The Malcolm X and Dr. Betty Shabazz Memorial and Educational Center
3940 Broadway, New York, NY 10032 / Phone: (212) 568-1341

Suggested Donation:  $10.00

 

Cuba Symposium1912 Rebellion

 

 

 

 

 

 

PLAN MILITAR PARA PUERTO RICO

Jesús Dávila

SAN JUAN, Puerto Rico, 12 de octubre de 2012 (NCM) – El Proyecto de Investigación Estratégica del Colegio de Guerra del Ejército de Estados Unidos tiene, desde el año 2011, un plan para restablecer las bases navales, aéreas y terrestres en Puerto Rico con la utilidad manifiesta de apuntalar la hegemonía estadounidense en el Caribe e influir específicamente en cambios políticos en Cuba.

“Será una victoria regional enorme para Estados Unidos”, afirmó el teniente coronel Lalo Medina, cuya propuesta se basa en que se escoja para Puerto Rico la anexión como estado de la Unión y se aprovechen las circunstancias que el proceso crearía para el resurgir como bastión militar de esta nación isleña del noreste del Caribe.

El documento, que el Colegio de Guerra advierte representa exclusivamente la opinión de su autor, toma como un hecho que la condición política de Puerto Rico “necesita evaluarse y cambiarse en el término de seis años” y coincide con la convocatoria de un plebiscito junto con los comicios generales de noviembre. En el mismo, se preguntará a los electores si desean que el país siga siendo colonia, además de escoger si prefieren la “estadidad” (anexión), la independencia o el Estado Libre Asociado Soberano (libre asociación).

El autonomista Partido Popular Democrático, principal de oposición, está pidiendo a sus seguidores que voten “Sí” a la primera pregunta y dejen en blanco la segunda pregunta, lo que dejaría el espacio abierto para que la anexión, defendida por el oficialista Partido Nuevo Progresista, pueda acumular una mayoría de sufragios. El PNP resulta además favorecido por la circunstancia de que se han declarado neutrales los partidos del Pueblo Trabajador, Movimiento Unión Soberanista, el Partido Puertorriqueños por Puerto Rico y el Movimiento Independentista Nacional Hostosiano, lo que deja la defensa de la independencia al Partido Independentista Puertorriqueño solo.

Tanto el PNP como el PIP promoverán el “No” a la colonia en la primera pregunta, al igual que el nuevo grupo ALAS, que ha asumido la tarea de defender el ELA Soberano.

El sector militar independentista, representado por el Ejército Popular Boricua-Macheteros, rechaza toda participación electoral bajo el régimen colonial y continúa preparándose para la confrontación con las fuerzas armadas estadounidenses.

El estudio del teniente coronel Medina tiene coincidencias y diferencias con el que hizo la teniente Shirley Román para la Escuela Naval Postgraduada de la Armada de Estados Unidos en 1991. Pero en este otro documento, la opción favorecida para Puerto Rico fue el “Estado Libre Asociado mejorado” que, de hecho, ganaría el plebiscito de 1993.

La teniente Román planteó entonces que “las consideraciones prácticas dictan que este asunto se atienda en términos de los objetivos de las posiciones de política exterior de EEUU para Puerto Rico y el Caribe como un todo y lo que se percibe como lo mejor para los intereses nacionales de los Estados Unidos”

Dentro de ese contexto, la teniente Román argumentó que lo que había que hacer era conceder a Puerto Rico más autonomía pero sin eliminar la dominación teniendo en cuenta “el hecho de que Estados Unidos ha logrado establecer una presencia fuerte en el Caribe, en parte por el desarrollo de bases del Ejército, la Fuerza Aérea y la Armada”. Además, argumentaba que “Estados Unidos deriva beneficios del status de Estado Libre Asociado a través de un monopolio económico bien sólido”.

En los años pasados desde entonces, la situación económica y militar ha variado mucho. El propio gobierno de EEUU eliminó los privilegios tributarios para la inversión de capital estadounidense en Puerto Rico –con lo que se cumplieron los peores pronósticos que hacía la teniente Román atribuyéndolos a la anexión o la independencia- y la lucha contra la Armada en Vieques marcó el fin de la era de las grandes bases militares y navales en esta nación isleña.

El teniente coronel Medina retoma esos puntos y plantea que se puede anticipar que con la anexión llegarían en masa inversiones de capitales para integrar la economía con la de EEUU. Además, indica que la experiencia de la lucha de Puerto Rico en defensa de Vieques fue precisamente lo que “hizo despertar” a EEUU sobre el hecho de que, aún bajo el régimen autonómico, “esta pequeña isla impactó el peso de la seguridad nacional de EEUU y potencialmente debilitó sus posibilidades de obtener apoyo latinoamericano”.

Pero, en su opinión, eso se corrige con la anexión, una de cuyas ventajas podría ser “un resurgir militar” con el cual se podrá “incrementar inmediatamente la seguridad en la región y establecer una presencia renovada en el Caribe”. “El estado de Puerto Rico será un jugador clave para ayudar en cualquier transición futura de una Cuba libre a la democracia”, dice el documento.

Su plan toma en cuenta esa oposición puertorriqueña y recomienda medidas cautelares de protección del ambiente en las nuevas instalaciones militares, se maneje adecuadamente los medios de comunicación masiva y se reclute el patriotismo y el entusiasmo de los puertorriqueños en el período de transición.

Uno de los aspectos más curiosos del plan es que plantea que si Puerto Rico se convierte en un país independiente “el deterioro por los problemas económicos probablemente provoquen altas tasas de crimen, incremento en la inmigración de otras islas caribeñas, tráfico de drogas y potencial de importación del terrorismo”. Pero casi todos esos problemas son ya cotidianos en esta nación isleña bajo la dominación de EEUU.

El teniente coronel Medina rindió su informe el 11 de marzo de 2011, justo el mismo día en que, luego de un prolongado período de alzamientos estudiantiles –en los que hubo enfrentamientos con la Policía nacional, heridos y torturados- estudiantes insumisos y grupos de apoyo celebraron un modesto acto de recordación del motín de esa misma fecha en 1971 en el que desconocidos mataron al comandante y un sargento de la unidad antimotines y a un cadete del Ejército. En esa ceremonia se volvió a escuchar el canto rebelde de la Universidad “está en la calle con su último detalle y su bomba molotov”.